CIENTÍFICOS lograron secuenciar el GENOMA del AGUACATE

El oro verde ha sido descifrado. Un grupo internacional de científicos encabezados por el mexicano Luis Herrera Estrella lograron secuenciar el genoma del aguacate, cuyo mercado comercial es de 13 mil millones de dólares anuales.

  • De acuerdo con el investigador de la Unidad de Genómica Avanzada (Uga-Langebio) del Cinvestav, este resultado científico permitirá obtener mejores variantes del fruto y árbol del aguacate y volverlo más resistente al ataque de patógenos.
  • En la investigación, que hoy se publica en la prestigiosa revista “Proceeding of the National Academy of Sciences”, detallan que secuenciarón el genoma de distintas variedades de este fruto como el Hass, antillano y guatemalteco.
  • “Todos los aguacates tienen el mismo genoma, sólo que existen alelos o versiones de genes distintos en cada uno de ellos, lo que hace diferenciarlos, haciendo a algunos más resistentes a una enfermedad o capaces de producir aceites de mayor calidad, entre otras características. Esa información nos permitirá a futuro hacer selección o manipulación del genoma del aguacate”, señaló Alfredo Herrera Estrella, titular de UGA/Langebio del Cinvestav, y otro de los líderes de esta investigación.

El aguacate Hass es la variedad más comercializada a nivel mundial, con un mercado de miles de millones de dólares anuales. Sin embargo, este tipo no ha tenido ningún mejoramiento en los últimos 40 años, debido a que cuenta con un ciclo de vida largo, lo que representa una cuestión atípica en agricultura, ya que muchos cultivos se modifican incluso por cuestiones de protección de plagas.

En un comunicado que emitió el Cinvestav señala que esta investigación abre la posibilidad de generar una plataforma “tecnológica de mejoramiento de este cultivo, en particular la resistencia del árbol al ataque por patógenos y de la calidad del fruto, a fin de mantener la competitividad de México como su principal exportador”.

  • “Es necesario lanzar una estrategia de mejoramiento genético del aguacate que involucre un esfuerzo multidisciplinario e interinstitucional. Emplear estas herramientas dependerá de una decisión política de México, porque este conocimiento ahora estará disponible para todos y de no aprovecharlo, otros países lo harán, con el riesgo de que el país pierda la oportunidad de mantenerse como principal exportador de un producto endémico”, puntualizó Luis Herrera Estrella al Cinvestav.

Esta investigación contó con la participación de 17 instituciones de cuatro continentes, y fueron más de ocho años de trabajo de investigación a partir de la aprobación del proyecto sectorial Sagarpa-Conacyt que se vio concluida con la publicación en la revista PNAS./EL UNIVERSAL-PUNTOporPUNTO

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